Остров Сент-Томас, Виргинские острова: «жемчужина» Карибского моря

St ThomasЦепочка крупных и мелких островов в Карибском море (их еще называют Американскими Виргинскими островами) – желанный отдых для туристов всего мира. В их числе — и самый северный, открывающий цепочку, остров Сент-Томас (Американские Виргинские острова).

Он – не из числа мелких островов, и все же невелик. Площадь – около 81 квадратных километров, всего два десятка километров в длину и в пять раз меньше в ширину.  Подальше от берега Сент-Томас изобилует скалами и дорога лавирует между ними, то, взбираясь на перевал, то, сбегая вниз. Поэтому у путешественников складывается впечатление, что остров огромен.

Цены на такси
Цены на такси

Комфортные 27 градусов без засухи и ливней, с освежающим ветром, дующим с моря – таковы типичные для тропиков погодные условия на Сент-Томасе. И так круглый год. Здесь не бывает атмосферных скачков, температура лишь повышается на 3-4 градуса летом и понижается на столько же отметок зимой.

Самым жарким считается август, но отдыхать на острове рекомендуется первые четыре месяца года. Январско-апрельский период – самый густонаселенный туристами. В это время остров посещают и путешественники по экологическим тропам, и любители дайвинга, и круизеры, ценящие спокойный пляжный отдых.

Cruise ship Celebrity Summit
Круизный порт St Thomas

Родина индейцев и пристанище пиратов

Первыми аборигенами на острове были индейцы сибонеи, они обжили эту местность задолго до нашей эры. Вскоре этому племени пришлось уступить притязаниям араваков. И последних постигла та же участь, когда Сент-Томас приглянулся жестоким индейцам-карибам.

Великий Христофор Колумб открыл этот остров своим современникам уже в канун 16 века. Получив доступ, европейцы положили начало конца эпохи индейского Сент-Томаса. Против болезней, которые занесли чужаки, местные знахари с традиционными методами лечения были бессильны. Разразившиеся друг за другом эпидемии за короткое время унесли жизни тысяч аборигенов.

Пдяж Magen's Bay beach
Пляж Magen’s Bay beach

Но сами европейцы заселять остров не спешили. Пустынные берега стали излюбленным местом пиратов, промышлявших морскими набегами на корабли и прячущих здесь сокровища. Кстати, пиратская тема – бренд №1 на острове, которым успешно пользуются местные жители, привлекая туристов.

В 1657 году остров стал колонией Голландии, через 9 лет его завоевали войска Дании. И даже Россия проявляла в 19 веке интерес к Сент-Томасу, но по какой-то причине от затеи покупки острова отказалась. В начале 20 столетия он вместе с другими островами Карибского моря был приобретен у Дании Соединенными Штатами Америки.

Сент-Томас 2019
Сент-Томас 2019

Несмотря на то, что Сент-Томас больше ста лет остается американским, дух Дании здесь ощущается повсюду. Столица острова носит название Шарлотта-Амалия – в честь датской королевы, супруги короля этой страны Кристиана V. Его именем назван форт, который расположен в черте города, в нем располагается музей Виргинских островов. И даже улочки здесь носят датские названия. Они по сей день красуются на табличках фасадов домов, напоминая об этой стране.

Дома на улицах составляют полукруги, из-за холмистого рельефа они располагаются на разных уровнях и напоминают Колизей. Но еще больше примечательны переулки, которые здесь называют пассажами. Узкие, обрамленные каменными домами и мостовой, заставленные кадками и вазонами с ярко-зелеными растениями, они никогда не пустуют. Туристы любят гулять здесь, восхищаясь милым городским пейзажем и прохладой фонтанов.Остров Сент-Томас, Американские Виргинские острова

Только в пассажах и на улицах столицы Сент-Томаса можно встретить такие причудливые двери. В верхней части они обязательно полукруглые, и продиктована была эта архитектурная форма исторической необходимостью.

Два-три столетия тому назад на острове располагались портовые склады. Пришвартовав свой корабль к берегу, пираты спешили укрыть награбленное. Загоняли лошадей с поклажей на спинах прямо в помещение – подальше от любопытных глаз. Для этого и строились такие двери.

Праздники Сент-Томаса

  1. В феврале на острове проводится фестиваль классической музыки, на который съезжаются виртуозы игры на музыкальных инструментах, мировые звезды оперного пения. Март – это время парусных гонок Rolex Regatta.
  2. В августе кипят страсти участников спортивного рыболовства Международного турнира по ловле голубого марлина. А ведь поймать его на крючок очень непросто. Огромная рыба с копьевидной мордочкой — до 4-5 метров длиной и до 700-800 килограммов веса, но при этом весьма шустрая. Марлин развивает скорость до 110 километров в час, а то и больше.
  3. Незабываемое, захватывающее дух красивое зрелище – яхтенное шоу, которое уже много лет подряд проходит на острове в ноябре.  Карибское море пестрит от ярких яхт под белоснежными парусами, приводя в восторг многочисленных зрителей на берегу.

Побывав хотя бы на одном из этих праздников, любой турист скажет, что  его отдых удался. Экзотический остров Сент-Томас очарователен и полон удивительных открытий.


Комментарий появится на сайте только после проверки модератором!

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *