Выхухоль: внешний вид, образ жизни, интересные факты

Выхухоль – что ты такое?

Не смотря на то, что слово «выхухоль» знакомо практически всем носителям русского языка, лишь немногие понимают, что это за существо. Оказывается, что за столь звучным названием скрывается животное из отряда млекопитающих. Рыбак, которому довелось увидеть зверька, описал его как: «сущая крыса с рыбьим хвостом». На самом деле выхухоли относятся к биологическому семейству кротовых, класс – насекомоядные.

В англоязычных странах это существо обозначается словом muskrat — мускусная крыса.

Внешний вид

Эти животные не могут похвастаться внушительными размерами. Их тушка обычно весит не более полукилограмма. Продолговатое тельце достигает 18-22 см в длину, еще столько же приходится на хвост. Наиболее примечательная деталь во внешности выхухоли – выступающая мордашка с хоботообразным носом.

Глазки едва заметны и настолько малы, что создается впечатление, будто бы зверьки слепы, и это утверждение во многом соответствует истине. А вот мелкие ушные раковинки никак не повлияли на качество слуха. Такая форма головы позволяет животным легче маневрировать под водой. Этой же цели служит длинный и тонкий хвостовой отросток, покрытый мелкой чешуей. У его основания находятся железы, выделяющие сильный мускусный запах.

Конечности у выхухоли пятипалые с перепонками, дополнительно «оснащенные» острыми изогнутыми когтями. Задние лапы длиннее и мощнее передних.

Практически все тело зверька покрыто густым серым мехом, более светлым на брюхе, и темным на спине. Шерстинки располагаются очень близко друг к другу. Каждая из них покрыта маслянистой жидкостью, увеличивающей скольжение в воде и в то же время не позволяющей выхухоли мерзнуть.

Образ жизни

В древности водоплавающие млекопитающие обитали по всей Европе – от Каспийского моря до Британии. Однако сегодня их популяция насчитывает менее 30 тысяч особей. Встретить их можно вблизи бассейнов Дона, Днепра, Волги или Урала (чаще в Центральной России, реже в Украине, Казахстане и Белоруссии).

Свои норы выхухоли предпочитают обустраивать на суше, а вот пропитание себе добывают преимущественно в воде. Эти зверьки достаточно прожорливы: количество поглощаемой за день пищи эквивалентно собственному весу животного. Лучшая еда для них – насекомые, мелкие ракообразные, пиявки и моллюски. Если удастся поймать, могут полакомиться мальками придонных рыбок.

Естественных врагов у выхухолей нет. Из-за их ярко выраженного мускусного запаха хищники обходят зверьков стороной. Они даже не станут пить воду из водоема, вблизи того места, которое облюбовало это дурно пахнущее млекопитающее. И все же число выхухолей, живущих в дикой природе, стремительно сокращается. Всему виной – деятельность человека. Раньше на них охотились ради меха и выделяемой ими железы. В современных реалиях больше всего животных гибнет, попадая в рыбацкие сети.

Интересные факты о выхухоли

1. Ежи и землеройки – это дальние родственники выхухолей. А бобры для них лучшие соседи.

2. Второе, исконно русское название водного зверька – хохуля. Оно образовалось от вышедшего из употребления глагола «хухать», то есть вонять.

3. Еще один лингвистический факт – слово «выхухоль» дворовое. Это значит, что оно может склоняться и как существительное женского рода, и как существительное мужского.

4. Выхухоли существовали на Земле еще 30-40 миллионов лет назад, поэтому их вполне обосновано относят к современникам мамонтов. Примечательно, что эволюция обошла этих зверьков стороной, и их внешность за столь продолжительное время совсем не изменилась.

5. Продолжительное время секрет из мускусных желез выхухолей использовали как закрепитель запаха при производстве парфюмов.

6. Нора этого пушистого зверька всегда имеет несколько выходов. Один из них обязательно находится под водой. Это их «столовая».

7. Во рту у выхухоли 44 зуба.

8. Ученые доказали, что выхухоли подвержены стрессам. Сильное эмоциональное потрясение может даже привести к гибели особи.

9. Эти зверьки не размножаются в неволе, так как очень чувствительны к малейшим изменениям в окружающей среде.

10. Из выхухолей выходят идеальные мамы и образцово-показательные отцы. Они никогда не покидают свое потомство до того момента, пока детеныши не достигнут половой зрелости.

11. В шерсти зверьков может завестись особый паразит – жук-выхухолевик. Он хоть и не приспособлен к самостоятельному дыханию под водой, где животное проводит большую часть своей жизни, но выживает на теле носителя благодаря особой воздушной подушке, возникающей во время погружения возле шерсти.

12. Выхухоль – животное социальное. Они делят одну нору на несколько особей. Обычно это 3-8 животных в летнее время, но до наступления холодов их количество возрастает до 20-30. При этом совсем не обязательно, что зверьки будут иметь кровное родство.

Еще

Комментировать

Напишите что-нибудь
Имя

Реклама

Фотограф в Нью-Йорке

Интересно