Морской котик: описание, среда обитания, интересные факты

В 1741 году экспедиция В. Беренга натолкнулась на стадо странных ластоногих млекопитающих. Животные заполонили собой практически всю береговую полосу Командорских островов. Лежбище было довольно шумным, и насчитывало несколько десятков тысяч представителей вида. При этом крупные особи были агрессивно настроены друг к другу, и совершенно равнодушны к людям. Так состоялось первое знакомство ученых-натуралистов и морских котиков (латинское название – Arctocephalinae).

На самом деле никакого родства между этими существами и семейством кошачьих не существует, как можно было бы подумать исходя из названия. Единственная общая деталь в облике двух животных – это чувствительные длинные усы, помогающие ориентироваться в пространстве. Во всем остальном морские котики больше походят на тюленей, чьими ближайшими родственниками и являются.

Описание: милые внешне, но агрессивные хищники внутри

Это средних и крупных размеров особи, приспособленные к обитанию и в воде, и на суше. У них продолговатое обтекаемое туловище и четыре подвижные конечности-ласты, позволяющие маневрировать в море, и в то же время являющиеся надежной опорой на берегу.

Морские котики отлично поддаются дрессировке и часто выступают в различных шоу-программах

Небольшая голова морского котика держится на массивной подвижной шее, благодаря чему достигается максимальная подвижность. У этих водоплавающих зверей хорошо развит слух, так же как и способность к эхолокации. А вот со зрением имеются некоторые проблемы – они очень близоруки. Хоть их остроконечные мордочки и венчают темные крупные глаза, однако органы зрения развиты слабо, так как под водой в них нет необходимости.

Отличительной видовой чертой морского котика считается и наличие хвостового отростка. Он настолько мал, что становится заметным, только если хорошо приглядеться.

Морские котики обладают коротким густым мехом черного или бурого цвета. Он помогает животным не замерзнуть в холодных богатых пищей водах. Но есть и обратная сторона – мягкая пушистая шкурка стала основной причиной массового браконьерского вылова ластоногих. Незаконная охота ведется преимущественно на детенышей, их шерстяной покров считается более ценным. Кроме того, мясо молодых особей можно использовать в пищу. Из-за такого варварского подхода некоторые подвиды тюленеобразных находятся на грани исчезновения, и занесены в Красную книгу.

Самцов морского котика легко можно отличить от их подруг. Средний вес тела самки – 40 – 70 кг. Показатель массы мужских особей достигает 250 – 300 кг. «Кошечки» в 4 раза меньше по размеру, однако их численность в стаде гораздо больше. Поэтому система размножения строится по принципу обособленных гаремов. Чем сильнее и выносливее самец, тем больше самок ему принадлежит.

Среда обитания

Территория проживания морских котиков – это воды Тихого океана от побережья Аляски до юга Австралии. Большинство из них отдает предпочтение субарктической природной зоне, а один вид встречается на побережье пустыни Намиб, в Африке. При этом тюленеобразные во внутренних водоемах не селятся. Они любят скалистые районы, однако встретить поселение ластоногих млекопитающих можно и на пологом берегу.

Суша для морских котиков лишь место отдыха, их основной промысел – подводная охота на рыб и головоногих моллюсков. На такой «диете» за лето тюленевидные животные нагуливают слой подкожного жира и готовятся к грядущему перемещению на север.

В период размножения ластоногие вынуждены мигрировать на Командорские острова или Курильскую гряду. Там воды холоднее и много питательной пищи, необходимой детенышам. При этом наблюдения учёных показали, что морские котики стараются соблюдать привычный маршрут. Более того, меченые самки устраивают лежбище на тех же камнях, что и в предыдущие сезоны.

Интересные факты о морских котиках

1. В мире насчитывается более 5 миллионов особей этих животных.

2. Второе, менее распространенное, название морских котиков – ушастые тюлени.

3. Самое крупное лежбище морских котиков находится на территории России, в Беринговом море.

4. Ластоногие живут стадом, но никогда не охотятся совместно. Каждый из них добывает пищу своими силами.

5. В поисках пропитания морские котики могут нырять на глубину до 60 метров и оставаться там до 10 минут.

6. На суше морские котики очень неуклюжие, зато в воде быстрые и ловкие. В море или океане способны плыть со скоростью до 27 км/час, то есть так же быстро, как моторная лодка.

7. Ластоногие могут спать в воде, вытягивая три конечности, и неосознанно подгребая под себя воду четвертой.

8. Ушастые тюлени распознают друг друга не только по запаху, но и по голосу.

9. В 99% случаев самка морского котика производит на свет лишь одного щенка за раз.

10. У особей женского пола невероятно развит материнский инстинкт, но самцы очень плохие отцы. Они могут задавить своего детеныша просто потому, что он оказался у них на пути.

11. В старости у морских котиков, как и у людей, появляются седые волосы.

12. Морские котики в неволе доживают до 30 лет, в то время как в естественной среде больше половины особей гибнет в возрасте 2-3 лет.

13. Ученые считают, что уровень интеллекта морских котиков гораздо выше, чем у других животных.

14. Эти животные никогда не мерзнут. И спасает их не столько жировая прослойка, сколько миниатюрные пузырьки воздуха, которые собираются практически под каждой шерстинкой, создавая своеобразный барьер, не позволяющий холодной воде соприкасаться с кожей.

15. Морские котики являются важным звеном в пищевой цепи. Они поедают в большом количестве рыб и моллюсков. Желудок взрослого самца способен переварить до 16 кг пищимза один прием.

16. В свою очередь, на тюленевидных млекопитающих охотятся касатки, акулы и другие подводные хищники. Тогда единственное спасение для них – оказаться быстрее врага и выбраться на сушу. Однако, природные враги не способны уменьшить популяцию морских котиков. С этим успешно справляется человек. Глобальное потепление и загрязнение вод Мирового океана с каждым годом отнимает у ластоногих все больше лежанок и охотничьих угодий, необходимых им для существования.

Еще

Комментировать

Напишите что-нибудь
Имя

Реклама

Интересно