Древнее динозавров: 10 интересных фактов о черепахах

Черепаха

Черепахи лишь кажутся примитивными и ленивыми, на самом деле эти милашки, заточенные в панцирь, способны поразить не только ученых. Загадочные пресмыкающиеся появились на планете 200 млн. лет назад и с тех пор лишь незначительно изменились. Ученые продолжают спорить, от кого именно они произошли. В этой статье мы раскроем интересные факты о черепахах, которые помогут лучше узнать этих рептилий.

1. На Земле обнаружено 335 видов этих животных, среди них — наземные и морские черепахи. Когда-то обаятельных четвероногих было гораздо больше, но увы, они постепенно вымерли. Сейчас под угрозой исчезновения находится еще около 60% рептилий.

2. Некоторые пресмыкающиеся могут обходиться без пищи и воды в течение долгих месяцев. Живых черепах брали в дальние плавания как источник мяса, и таким образом в течение 17-18 ст. было уничтожено до 10 млн. обитателей Галапагосских островов.

3. Самой большой черепахой считается кожистая. Это настоящий гигант родом из тропических морей. Средний размер — около 2,5 м., вес — 800-900 кг. Панцирь рептилии не соединен со скелетом, как у других ее сородичей, а представляет из себя множество небольших сросшихся костных пластинок, сверху покрытых кожей. Плотность тела этого необычного существа примерно равна плотности морской воды. Питается она медузами, головоногими моллюсками, мелкими рыбами и гребневиками. В водной среде развивает скорость до 35 км/ч, это рекорд для пресмыкающихся.

4. Капская крапчатая черепаха — самая маленькая. Взрослая особь при длине до 10 см. весит всего 160-165 г. Эта миниатюрная рептилия живет в ЮАР и Намибии, предпочитая саванны и сухие леса. Основные источники пищи — цветы, листья, стебли растений, плоды и овощи. Зимой черепахи спят, и состояние анабиоза длится до 10 недель. В период размножения голова самки становится красно-оранжевой.

5. Архелон — древняя черепаха, обитавшая на Земле еще в меловой период. Ее длина достигала 4,6 м., размах ластов — 5 м., вес — 2 тонн. Вытянутый череп морского чудовища заканчивался огромным, как у птиц, клювом. Криптозоологи считают, что рацион вымершего монстра состоял из медуз, аммонитов и ракообразных. Скелеты всех обнаруженных архелонов находились в Северной Америке.

Читайте также:  35 интересных фактов о колибри

6. Едва вылупившиеся черепашки кажутся маленькими и беспомощными, но до момента наступления половой зрелости их масса может увеличиться в 1,5-2 тыс. раз. Если бы подобные метаморфозы происходили с человеком, в подростковом возрасте он уже весил бы несколько тонн.

7. Строение панциря рептилии зависит от его способа жизни. Сухопутные отличаются высоким куполообразным щитком, морские имеют броню каплеобразной формы, пресноводные — низкий и плоский панцирь.

8. У предков современных черепах в процессе эволюции срослись ребра, и появилась сложная костяная коробка, называемая панцирем. Ее пронизывают нервные окончания, которые реагируют на внешние воздействия. При возникновении опасности рептилия прячет голову и хвост в надежное укрытие, выдерживающее колоссальную механическую нагрузку.

9. Численность потомства гигантских черепах зависит от размеров их популяции. Если в определенной местности много рептилий, то самки размножаются раз в несколько лет. Они обычно откладывают по 4-5 яиц, а если конкуренция не так высока, то могут отложить до 14 яиц каждое полугодие.

10. Пресмыкающиеся живут 50-150 лет (это зависит от вида и условий обитания). Туи Малила — мадагаскарская лучистая черепаха — установила абсолютный рекорд: она появилась на свет примерно в 1777 г. и умерла в 1966 г. в возрасте около 188 лет.

Если верить местной легенде, рептилию подарил вождю острова Тонга сам капитан Кук. Во время визита Елизаветы II на Тонгу в 1953 г. британской королеве показали ценную черепаху, как одну из местных достопримечательностей. Это и не удивительно, ведь на тот момент Туи Малила была одним из самых старых животных в мире.

Комментарий появится на сайте только после проверки модератором!

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *