Роберт Скотт: экспедиция на Южный полюс

Смертельная экспедиция
Южный полюс

Во все времена большие государства боролись не только за территории и влияние на малые страны, но и за престиж. Во многом из-за этого СССР развивал свою космическую программу, а американцы стремились высадиться на Луну. Но мировым гегемоном начала XX века являлась Британская Империя, и она тоже стремилась поднять свой престиж. В те годы для этого государства снаряжали экспедиции в дальние края, чтобы первыми достичь самых знаковых мест на земном шаре. Одной из таких точек оставался Южный полюс. Некоторые из таких экспедиций оказались смертельными. Роберт Скотт и его экспедиция на Южный полюс.

Первый человек ступил на Землю Антарктиды только в 1895 году,

это был Карстен Борхгревинк. Далее последовала серия экспедиций, которые все глубже и глубже продвигались вглубь континента. В 1908 году Эрнест Шеклтон смог подойти к полюсу на расстояние всего 180 километров, но из-за истощения запасов продуктов был вынужден повернуть назад.

Роберт Скотт, уже известный на тот момент полярник, решил во что бы то ни стало покорить Южный полюс. До этого он уже руководил экспедицией «Дискавери», которая исследовала Антарктиду в 1901-1904 годах. План его экспедиции, известной как «Терра Нова», предусматривал две зимовки. Сначала в период с декабря 1910 по апрель 1911 года необходимо было создать постоянную базу в Антарктиде и подготовиться к путешествию вглубь материка, создав склады продовольствия.

В лето 1911-1912 года планировалось покорение Южного полюса, а следующий летний период 1912-1913 года был резервным, на случай, если первая попытка окажется неудачной. Важно отметить, что, так как Антарктида находится в Южном полушарии, то лето там приходится на период с декабря по февраль. В традиционные же для европейцев летние месяцы на континенте климат столь холоден, что ни о каком покорении Южного полюса не могло быть и речи. Помимо этого зимой в Антарктиде наступает полярная ночь.

Политически было очень важно не просто достичь самой южной точки планеты, но и сделать это первыми. Почти одновременно в Антарктиду отправлялись экспедиции Германии, Японии, Франции, Бельгии. Также на континент отправился норвежец Руаль Амундсен, однако он не заявлял публично о планах достичь Южного полюса, поэтому его Скотт долгое время не считал конкурентом.

Всего в состав экспедиции «Терра Нова» входило 65 человек, но лишь 12 из них составляли научную группу. Все остальные участники – это экипаж корабля. Судно отплыло из Великобритании 15 июля 1910 года и сначала посетило ряд британских доминионов, где продолжался поиск финансирования. 29 ноября «Терра Нова» покинула Новую Зеландию и отправилась к берегам Антарктиды. Ледовая обстановка в Южном океане оказалась значительно тяжелее, чем в 1901 году. Если тогда Скотт преодолел льды за 4 дня, то в этот раз ему потребовалось уже 30 дней. Лишь 4 января 1911 года ученые ступили на антарктическую землю.

Антарктическая земля

Уже при выгрузке произошло чрезвычайная ситуация – под лед провалились одни из трех моторных саней. Также Скотт взял с собой 19 маленьких пони и 22 ездовые собаки, но еще до прибытия в Антарктиду две лошади и одна собака погибли. За первые 14 дней удалось возвести маленькую хижину с габаритами 15х7,7 метров, которая сохранилась до наших дней. Интересный факт – почти все мороженое мясо, взятое на борт в Новой Зеландии, испортилось, поэтому экспедиция питалась консервами и… пингвинами.

4 февраля британцы обнаружили в Китовой бухте ещё один корабль – это был «Фрам», на котором на континент прибыли норвежцы во главе с Амундсеном. Стало ясно, что обе экспедиции вступают в «полярную гонку» – борьбу за покорение Южного Полюса.

Постепенно Роберт Скотт продвигался на юг и создавал запасы. При этом использовались только 8 пони и 26 собак, остальных животных берегли для основного похода. 21 февраля собачья упряжка провалилась в ущелье, и англичане с большим трудом смогли их достать. Также выяснилось, что лошади не выдерживают экстремального климата Антарктиды – лишь двое пони смогли вернуться на базу. 23 апреля началась долгая полярная ночь, во время которой было крайне опасно удаляться от построенной хижины. Однако всё же трое исследователей с 27 июня по 1 августа совершили вылазку на 97 километров с целью добычи яиц императорских пингвинов. Это был первый зимний антарктический поход в истории.

Было решено разбить отряд на три группы. Основная группа, которая должна была покорить полюс, включала 4 человек (Скотт, Уилсон, Эванс и Отс). Две другие выполняли вспомогательную роль, подвозя провианты на базы снабжения. Уже 1 ноября 1911 года, в день старта экспедиции, из строя вышли все моторные сани, людям приходилось впрягаться в них самим. Также привередливыми оказались и лошади. Только собаки, к которым Скотт первоначально относился скептически, справлялись с антарктическим климатом.

В последний раз группа Роберта Скотта и группа Эванса виделись на Полярном плато. Было принято крайне спорное решение – взять в поход к полюсу пятого человека, Бауэрса. А ведь провиант в лагерях был рассчитан только на 4 человек, да и пар лыж было только четыре. В результате Отсу пришлось идти без них.

5 января полярной группа достигла 88° широты, до полюса оставалось 120 километров. Ещё через 10 дней был основан Последний склад, а от цели Скотта отделяли 74 километра. Но команда уже была истощена. 17 января удалось достичь полюса, но при этом везде были следы собак – признак того, что Амундсен опередил британцев. На следующий день была найдена и норвежская палатка, в которой лежало письмо Скотту. Амундсен прибыл к полюсу на 34 дня раньше.

На обратном пути состояние группы резко ухудшалось. Эванс, у которого явно проявлялась цинга, отморозил нос. 4 февраля Уилсон повредил ногу – у него было растяжение. В тот же день группа провалилась в трещину, в результате чего Эванс получил сотрясение, а Скотт травмировал плечо. С 14 по 17 февраля группа голодала, так как она не успела вовремя дойти до очередного пункта снабжения. При этом Уилсон зачем-то нес с собой 14 кг пород, которые представляли научный интерес, но резко снижали шансы группы на выживание.

17 февраля Эванс был настолько измотан, что падал через каждые 2-3 шага. В 12-30 минут он умер, не дойдя до главной базы 420 миль. 1 марта группа достигла склада по названием «Середина Ледника», однако сил уже почти не осталось. У Отса образовалась гангрена, а Скотт путался в дате. Полярники проходили в день всего по 1 миле. Скотт решил выдать всем смертельную порцию яда, но всё же было решено не совершать суицида.

16 марта Отс просто вышел в буран из палатки и больше не вернулся. 23 марта закончился керосин, а 25 марта – и еда. Последняя запись в дневнике Скотта датирована 29 марта. Считается, что командир умер последним – тела двух его товарищей были упакованы в спальные мешки, а сам Скотт лежал рядом.

Уже в апреле участникам «Терры Новы» было ясно, что произошла что-то ужасное, однако из-за полярной ночи отправить поисково-спасательную экспедицию было невозможно. Только 29 октября новая группа пошла по маршруту Скотта, а сами тела трех полярников были найдены 12 ноября, в 264 километрах от основной базы.

Современные исследователи выделяют несколько причин трагедии

  • В том году в Антарктиде были плохие погодные условия, даже по меркам этого континента.
  • Роберт Скотт, в отличие от Амундсена, сделал ставку не на собак, а на пони и моторные сани.
  • Ошибочным было решение взять в полярную группу пятого человека.
  • Рацион полярников был составлен неправильно – он был малокалорийным и не содержал витамина С.

Также иногда отмечают неправильный стиль руководства Скотта – он всегда подчеркивал роль командира, в то время как Амундсен держался с товарищами на равных. Особо стоит отметить, что сама атмосфера «полярной гонки», желание обогнать норвежцев провоцировало британцев принимать необдуманные и авантюрные решения. Как бы то ни было, экспедиция Роберта Скотта к Эжному полюсу навсегда останется в истории и как пример безграничного мужества, и как иллюстрация последствий, к которым может привести неуемная тяга к славе и известности.

Читайте также: Так что же все-таки случилось на перевале Дятлова


Комментарий появится на сайте только после проверки модератором!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *