Озеро Виктория: африканская «жемчужина»

Озеро Виктория - кувшинки
Озеро Виктория — кувшинки

Этот загадочный колоритный континент хотелось бы посетить любому любителю путешествий. Круглогодичное солнце, саванны, пустыни без конца и без края, тропические леса, теплые моря – все это располагает к неспешному комфортному отдыху.Изучать Африку можно бесконечно, но она вновь и вновь удивит вас новой, неизведанной, «жемчужиной». Такой, например, как озеро Виктория, расположенное по обеим сторонам экватора. В нем хранится весомая часть запасов пресной воды этого континента.

Пятнышко на карте

Точкой на географической карте его точно не назовешь – уж вернее сказать, пятно. Еще бы, это самый крупный водоем в череде тропических озер земного шара (около 70 тысяч квадратных километров). По площади он – второй на планете среди всех пресноводных озер. Самым большим называют озеро Верхнее в США. Если бы этот водоем оказался сушей, здесь легко разместилась бы такая страна, как Ирландия.

Озеро Виктория находится на африканском континенте и дарит свои пресные воды трем странам, на территории которых оно образовалось:
— Кении;
— Уганде;
— Танзании.
На прибрежной территории, опоясывающей озеро, проживает около 30 миллионов человек.

Озеро Виктория, Африка
Озеро Виктория, Африка

По оценкам экспертов, озеро Виктория еще совсем юное – ему «всего лишь» 400 тысяч лет. Трижды озеро пересыхало и вновь наполнялось водой. В третий раз эта природная катастрофа произошла 17 300 лет тому назад. Через два с половиной тысячелетия оно вновь приобрело свой первозданный вид.

Причиной ученые называют ледниковые периоды, когда осадков выпадало намного меньше. Известно, что озеро наполняют в основном дожди, и лишь малая толика ее вод приходится на притоки. Их много. Один из притоков – река Кагера, известная тем, что дает начало африканской легендарной реке Нил, являясь ее истоком.

Это озеро стало известно миру в 1858 году. Его открыл мореплаватель, изучающий Африку, офицер Джон Спик. По праву первооткрывателя он и дал имя озеру – в честь правящей в те годы в его родной Великобритании королевы Виктории. Кстати: местные называли свое озеро просто – Ньянза, «большая вода». Первое время водоем так и назывался: Виктория – Ньянза.

Спик также сообщил, что обнаружил важный факт: великий Нил вытекает из открытого им озера. Долгое время это утверждение считалось ложным, но другие исследователи, побывавшие здесь позже, доказали правоту мореплавателя.

«Неласковая» Виктория

Водный овал озера (именно такую форму оно имеет) неоднороден. Здесь встречаются и заболоченные пространства, и прозрачная чистейшая вода. Водоем изрезан островами и полуостровами, бухтами и мысами. Все это органично складывается в живописнейшую мозаику, дополненную сочной яркой растительностью по берегам.

Озеро находится в тропиках, но климат сложно назвать обычным по тем меркам: то удушающая влажная жара, то холодный ветер, пронизывающий до костей из-за влажности. Водоем открыт всем ветрам. Ураганы, штормы и даже смерчи – обычное явление. На смену высокой влажности в воздухе нередко приходит пугающая засуха.

Вот такое оно, сложное и непредсказуемое, но жизнь в этих африканских странах немыслима без озера. В его притоках множество водопадов, что дает толчок в развитии энергетики. Здесь хорошо развито транспортное сообщение между городами одной страны и между странами – соседями. Основное транспортное средство – паромы, есть даже железнодорожный. Но пришедшая в Африку цивилизация иногда заканчивается катастрофой. В 1996 году произошла самая крупная трагедия в Африке – затонул паром «Букоба», погибли почти одна тысяча человек. Причиной был назван перегруз водного транспортного средства.

Озеро зовет на помощь

Африканских ученых тревожит тот факт, что озеро начинает мелеть, медленно, по миллиметрам, опускаясь ниже своей обычной отметки. К тому же, Викторию безжалостно загрязняют. Извечная вселенская проблема: промышленные предприятия сливают в водоем отходы производства, отравляя все живущее в нем. С сельскохозяйственных полей смываются в Викторию удобрения и пестициды. Дно настолько перенасыщено вредными химическими веществами, что понадобятся десятилетия, чтобы оздоровить его и сделать жизнь озерных обитателей комфортной.

Виктория зовет на помощь
Виктория зовет на помощь

Погибает озеро – пустеют прибрежные рыбацкие поселки. Основным уловом рыбаков был нильский окунь, очень популярный в европейских странах. Но в свое время те же европейцы-колонизаторы, устраиваясь на новом месте, завезли в эти края красивый цветок – эйхорнию или водяной гиацинт, «перекочевавший» на озеро. В водоеме этот сорняк впервые заявил о себе три десятка лет назад. Стремительно разрастаясь по водной глади, он перекрывает рыбе доступ кислорода, опутывает лодки, мешает ходу паромов к гавани и работе турбин электростанций.

Было принято верное решение – биологическая очистка воды. В конце прошлого столетия в озеро выпустили жуков-долгоносиков, которые питаются только эйхорнией. Озеро начало оживать, но промышленные отходы без помощи человека ему не одолеть.

Флора, фауна, рыбалка

Воды Виктории полны жизни. Здесь сохранилось несколько сотен видов пресноводной рыбы, окрашенной в яркие цвета. Водятся и уникальные экземпляры, которых не встретишь больше нигде в мире. Только рыбешка семейства цихловых, например, умеет так защищаться: мальки заплывают в рот самке и выплывают наружу только тогда, когда опасность миновала.

Лилии - озеро Виктория
Лилии — озеро Виктория

На берегах водоема – множество птиц, это пеликаны, венценосные журавли, цапли. На одном из островов – Рубондо – разбит национальный парк. Здесь привольно живется антилопе ситатунга. Особей этого вида нет больше нигде на планете. Среди обилия животных хищников нет. Ну, разве что только бегемоты. А еще крокодилы, но они туристам не опасны, поскольку обитают вдалеке от берегов. Остров населен большим количеством ядовитых насекомых, которые из-за постоянной влажной жары способны переносить опасные заболевания.

Рыбалка, причем на международном уровне – вот чем славится еще этот остров. Туристической рыбалкой любят заниматься многие путешественники. К их услугам – развитая сеть рыболовных баз, хорошо обученные гиды. Ловят в основном тигровую рыбу, угрей, карпов, сомов, но апогей удачной рыбалки – знаменитые нильские окуни.

Несомненно: этот уникальный африканский континент с пресноводной «жемчужиной» в центре сумеет поразить своей природной красотой любого, самого взыскательного, туриста.

Читайте также: Удивительное озеро Медуз


Комментарий появится на сайте только после проверки модератором!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *