Карликовая планета: 10 интересных фактов о Плутоне

Планета Плутон после открытия в 1930 году американским астрономом Клайдом Томбо стала предметом жарких споров среди ведущих ученых мира. Сначала Плутон воспринимали как полноценную планету, но в августе 2006 года его “разжаловали” до статуса карликовой, хотя с этим решением согласны далеко не все. Небесное тело отдалено от Земли на гигантское расстояние (около 5,7 млрд. км.), поэтому информации о нем собрано пока еще слишком мало.

Интересные факты о Плутоне.

1. Название планеты придумала английская школьница. Плутон в античной мифологии — бог подземного царства, куда отправляются души умерших. Имя для недавно открытого объекта подобрала 11-летняя Венеция Берни, проживающая в Оксфорде и увлекающаяся легендами Древней Греции. Когда объявили конкурс на лучшее название, ее дедушка передал предложение внучки знакомому профессору астрономии, а тот поделился идеей с коллегами из обсерватории Лоуэлла в США. Бесконечно далекий холодный мир, скованный льдами, действительно ассоциируется со смертью. За победу девочке заплатили 5 английских фунтов, что в пересчете на современные деньги составляет около 300 фунтов.

2. Плутону требуется 248 земных лет, чтобы совершить один оборот вокруг нашего светила, это самый долгий период из всех известных на данный момент. Кроме того, он вращается в плоскости, отклоняющейся от орбит других планет Солнечной системы на 17 градусов. Планета движется по отношению к Земле в обратную сторону, восход здесь наблюдается на западе, а закат — на востоке. Расчеты показывают, что Плутон постепенно смещается, поэтому трудно сказать, где окажется объект через десятки миллионов лет.

3. Плутон и Нептун могут столкнуться. Если изучить схематические орбиты этих двух тел, может показаться, что столкновение между ними неминуемо, ведь их траектории пересекаются. Однако на самом деле объекты никогда не приближались друг к другу на опасное расстояние, хотя такой сценарий и возможен в далеком будущем. За каждые два оборота Плутона вокруг Солнца Нептун успевает сделать три оборота, и этот цикл длится 495 лет.

4. Плутон меньше некоторых спутников планет

Автоматическая межпланетная станция (АМС) "Новые горизонты"
Автоматическая межпланетная станция (АМС) «Новые горизонты»

Диаметр крупнейшего объекта пояса Койпера равен 2376 тыс. км. (данные получены в 2015 году с помощью автоматической исследовательской станции «Новые горизонты»), а масса — всего 0,22% от земной. Общая площадь поверхности сравнима с территорией России. Плутон по размерам уступает целому ряду сателлитов (Титан, Каллисто, Тритон, Луна, Ганимед и др.).

5. Поверхность планеты покрыта камнями и ледниками, образованными преимущественно из метана и азота. По одной из гипотез под ними расположен океан, который состоит из жидкого аммиака и воды. Недра Плутона разогрелись после столкновения с неизвестным космическим объектом, расплавив ледники. Предполагаемая глубина океана — 100-180 км., а это значит, что воды на Плутоне в 3 раза больше, чем на Земле.

6. Как оказалось, разреженный азотный слой с примесями монооксида углерода и метана возникает периодически. Газовая оболочка подвержена не до конца изученным сезонным изменениям: при движении в направлении от Солнца она замерзает и оседает в виде снега, а приближение к светилу на достаточно близкое расстояние вызывает активное таяние льда. Пар поднимается над поверхностью, снова формируя атмосферу. На Плутоне очень слабая гравитация, а скорость солнечных ветров достигает 1,6 млн. км/ч, поэтому газы просто сметает в открытый космос. У планеты появляется длинный хвост из ионов метана, как у кометы.

7. Возвышенности, свободно передвигающиеся по поверхности, для Плутона — обычное дело. Скорее всего, они скользят по азотному льду, меняя свое расположение под влиянием конвективных сил, действующих внутри планеты. Гигантские айсберги длиной до 20 км. дрейфуют по равнинам, накапливаясь и образуя обширные холмистые зоны.

8. Странный голубой туман. Аппарат “Новые горизонты” внезапно обнаружил вокруг Плутона два слоя атмосферной дымки на высоте 50 и 80 км. Этот непонятный феномен поставил в тупик научное сообщество. Моделирование показывает, что ее появление на высотах свыше 30 км. невозможно.

9. У Плутона целых 5 лун: Харон, Гидра, Стикс, Кербер и Никта. Первая — самая интересная из них. Плутон и Харон нередко считают двойной системой, потому что оба объекта вращаются в пространстве вокруг одной точки. Сателлит по размерам всего в 2,5 раза меньше самого карлика.

10. Путь к звездам: вечный полет. Впервые в истории на межпланетную станцию поместили прах выдающегося астронома и отправили в путешествие к открытому им небесному телу. Зонд “Новые горизонты”, ставший последним пристанищем для Клайда Томбо, начал свою миссию в 2005 году и прислал первые качественные изображения Плутона и его спутников уже через 10 лет.

Еще

Комментировать

Напишите что-нибудь
Имя

Реклама

Интересно