Космические телескопы нового поколения PLATO и ROMAN

Новейший телескоп PLATO
Новейший телескоп PLATO

В последние годы ученые обнаружили удивительно много планет за пределами нашей Солнечной системы. В дополнение к тем, которые потенциально пригодны для обитания, они также открыли экзопланеты, некоторые из которых раскалены словно звезды, другие же имеют желтое небо и плотность сахарной ваты. А на третьих и вовсе идут железные дожди.

PLATO — это строящийся на средства Евросоюза космический телескоп (корабль) нового поколения, предназначенный для охоты за обитаемыми планетами, запуск которого запланирован на 2026 год. Его космическая программа сконцентрируется на исследовании ярких звезд, которые находятся относительно близко к нам, на расстоянии примерно от 300 до 1000 световых лет.

Метод транзита

Он будет искать обитаемые миры, используя метод транзита, при котором исследователи измеряют яркость далекой звезды. Если яркость звезды падает через равные промежутки времени, это означает, что какая-то планета проходит между нами и звездой, блокируя часть света и вызывая падение яркости. Измерение этого падения и позволяет таким телескопам, как PLATO, очень точно рассчитать размер исследуемого объекта.

В дополнение к планетам, похожим на Землю, PLATO также рассмотрит более холодные звезды красных карликов, которые потенциально могут иметь обитаемые экзопланеты, вращающиеся вокруг них. Высокоточный фотометр телескопа также может измерять информацию о колебаниях наблюдаемых звезд, которая может рассказать ученым об их внутренней структуре и возрасте.

Одна из самых интересных возможностей PLATO заключается в том, что он способен обнаруживать спутники, вращающиеся вокруг экзопланет, которые называются экзолунами. Ученые давно предполагают наличие этих лун, но современные методы наблюдений еще не подтвердили обнаружение хотя бы одной из них.

Вероятность того, что PLATO сможет найти такую ​​луну, открывает возможность поиска различных типов обитаемой среды — не только планет, похожих на Землю, но и лун, похожих на спутники. Например таких, как лунный спутник Сатурна Энцелад, который сейчас является одним из наиболее многообещающих спутников, потенциально пригодных для жизни.

На сегодняшний день ученые обнаружили около 4200 экзопланет, но остается открытым вопрос сколько всего планет существует в нашей галактике. Использование таких методик, как метод транзита, позволяет выявить только те планеты, которые вращаются на близких орбитах к своим звездам.

Новый Роман

В настощий момент NASA строит еще один новый космический телескоп с названием «Nancy Grace Roman» или просто Roman. Он будет запущен в конце 2025 или начале 2026 года, и начнет исследование ночного неба. Его программа-миссия будет называться Roman Galactic Exoplanet Survey (RGES).

Цель этой программы не в том, чтобы обнаружить или исследовать экзопланеты как таковые, а в том, чтобы получить общее представление, сколько же звезд в планетных системах нашей основной галактики-хозяина и как эти системы распределены.

Читайте также:  Спутник Сатурна Титан: описание, интересные факты

Для проведения обзора неба Роман будет использовать технику, называемую микролинзой.

«Микролинзирование основано на процессе, называемом гравитационным линзированием, которое используется для обнаружения звезд.

Телескоп будет особенно подходить для этого типа исследований, поскольку у него очень большое поле зрения, что позволяет ему наблюдать большой кусок галактики, позволяя исследователям фиксировать события по мере их возникновения.

Кеплеру и Хабблу пора на пенсию

Все данные по экзопланетам, которые мы имеем на сегодняшний день, получены от ныне ушедшего в отставку космического телескопа Кеплер, который исследовал небо с 2009 по 2018 годы, измеряя яркость около 150 000 звезд для поиска экзопланет с использованием все того же метода транзита.

Однако из-за технического несовершенства Кеплера, теоретически существует множество экзопланет, которые он мог пропустить, поэтому его исследования перепроверит более современный Роман.

Roman
Roman (фото: NASA)

Телескопы PLATO и Roman будут неоценимы для открытия новых экзопланет и оценки общего количества экзопланет в нашей галактике. Но как только мы узнаем, сколько всего планет существует и где они расположены, нам понадобятся новые инструменты, чтобы узнать больше об этих планетах — исследовать такие характеристики, как их масса, размер и возраст. Эта информация может помочь ученым понять, являются ли обнаруженные объекты газовыми гигантами, такими как Юпитер или Сатурн, или планетами с твердой поверхностью, такими как Земля и Марс.

Европейское космическое агентство тоже недавно запустило новый космический телескоп под названием CHEOPS, который исследует экзопланеты с орбиты. Проект CHEOPS, скорее всего, сможет обнаружить несколько новых экзопланет в течение срока своей эксплуатации, но его главная цель — более детально исследовать объекты, найденные в ходе других исследований, с использованием метода транзита.

CHEOPS был запущен всего несколько месяцев назад и уже обнаружил новую информацию о планете KELT-11 b, выяснив, что это причудливая планета с настолько низкой плотностью, что она «могла бы плавать на поверхности воды в достаточно большом бассейне».

Зачем все это нужно?

Одной из главных целей, которые ищут астрономы, является планета, похожая на Землю. Так называемый космический Святой Грааль — Земля 2. Будущие миссии NASA, такие как строящийся космический телескоп — орбитальная обсерватория Джеймса Уэбба, (призванная заменить устаревший телескоп Хаббла), смогут даже исследовать, есть ли атмосфера на отдаленных экзопланетах.

Обнаружение и изучение экзопланет — это не просто поиск странных планетоидов, таких как KELT-9 b или AU Mic b. Здесь затрагивается самый главный из вопросов: существует ли жизнь за пределами Земли? Работа, проводимая астрономами в настоящее время, отвечает на вопросы не только где находятся планеты, но также и могут ли они быть пригодными для обитания.

Одиноки ли мы во Вселенной? Этот вопрос все еще остается открытым.

Комментарий появится на сайте только после проверки модератором!

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *