Где находится настоящий край Солнечной системы?

Солнечная система — самая изученная планетарная система в Галактике. Ведь именно она является «родным домом» для человечества. Где же пролегает край Солнечной системы? Достигали ли космические корабли этой границы? Попробуем разобраться!

Рассеянный диск: материальные границы Солнечной системы

Стоит разделять материальные и нематериальные границы Солнечной системы. Материальные — это планеты, астероиды, космическая пыль и другие объекты, которые можно увидеть при помощи телескопа. Эти границы «нащупать» довольно просто.

Солнечная система включает 8 планет, а также объекты, которые располагаются за границами орбиты Нептуна. За Нептуном располагается так называемый пояс Койпера. Он похож на облако из астероидов и других небольших объектов. Эти объекты остались после формирования остальных планет Солнечной системы и были вытеснены к ее краям центробежной силой.

Если миновать пояс Койпера, то можно натолкнуться на диск из осколков льда. Причем чем дальше от Солнца мы будем «отлетать», тем меньше будут становиться эти осколки. Орбита диска, включающего планеты, пояс Койпера и ледяные осколки имеет диаметр около 15 миллиардов километров. Дальше какие-либо физические объекты отсутствуют, то есть фактически Солнечная система заканчивается ледяными микроскопическими осколками. Однако она имеет неосязаемое продолжение.

Влияние Солнца и невидимые границы

Если мы будем учитывать пространственные границы, на которые распространяется влияние центральной звезды Солнечной системы, границы нашего космического дома значительно расширяются.

Дело в том, что Солнце выбрасывает плазменный поток со скоростью более 1000 километров в секунду. Этот поток носит название солнечного ветра. Чем дальше мы удаляемся от Солнца, тем меньше скорость этого ветра. Граница, на которой давление ветра становится равным давлению космического пространства, называют гелиопаузой. Окончательно солнечный ветер останавливается на расстоянии 230 астрономических единиц от Солнца. Именно эту границу можно назвать истинной границей Солнечной системы.

Бывали ли космические корабли на границе Солнечной системы?

Американский космический аппарат Вояджер-1 на данный момент находится примерно в 120 астрономических единицах от Солнца. Запущен Вояджер-1 был более 30 лет назад. Все это время он стремительно отлетал от Земли, двигаясь на огромной скорости. Но покинуть границы Солнечной системы аппарату так и не удалось. Скорее всего, он вырвется за пределы гелисоферы не ранее, чем через 30-50 лет.

Кстати, ожидалось, что Вояджер-1 покинет Солнечную систему гораздо раньше. Астрономы полагали, что ионизированный «пузырь», создаваемый потоками солнечного ветра, должен был закончиться несколько лет назад. Но Вояджер-1 все еще ощущает на себе его воздействие. А значит, наша система куда больше, чем было принято считать.

Некоторые ученые полагают, что Вояджер вовсе не сможет покинуть пределы Солнечной системы в течение нескольких десятков веков. Согласно некоторым расчетам, гравитационное влияние Солнца распространяется на огромное расстояние, и Вояджер будет находиться в его пределах минимум до 2300 года. Но даже если это произойдет раньше, мы все равно не узнаем об этом, ведь связь с Вояджером прекратится значительно раньше.

«Космический сюрприз» иным цивилизациям

Стоит сказать несколько слов о Вояджере-1. Первоначальной миссией корабля было исследование Юпитера и Сатурна. Именно Вояджер-1 сумел сделать первые качественные снимки обеих планет. После этого Вояджер отправился за пределы Солнечной системы. Удивительно, но ученые надеются, что с его помощью удастся установить контакт с представителями внеземных цивилизаций.

Если инопланетяне сумеют перехватить Вояджер, их ждет приятный сюрприз. На корабле имеются диски, на которых записана речь человека, звуки дождя и прибоя, музыка Баха и Моцарта. Информация зашифрована таким образом, что понять ее смогут представители высокоразвитой цивилизации, освоившие двоичную или десятичную систему исчисления.

В 2025 году радиоактивное топливо на борту Вояджера закончится окончательно. После этого корабль утратит связь с нашей планетой и отправится в одиночное путешествие. Даже в том случае, если инопланетяне действительно сумеют обнаружить эту песчинку в бескрайнем космосе и расшифровать послание землян, ответ мы получим не ранее, чем через несколько десятков лет.

*****

Человечеству известно слишком мало о собственной космической «колыбели». Мы даже не знаем точно, где именно она заканчивается. Расчеты оказываются неверными, то и дело открываются новые факты о том, куда же «долетают» порывы Солнечного ветра… А значит, нас ждет масса открытий, которые сумеют изменить представления человечества о родной и такой на первый взгляд знакомой Солнечной системе.

Еще

Комментировать

Напишите что-нибудь
Имя

Реклама

Интересно