Морской конек. Где обитают морские коньки?

морской конек
Морской конек

Морские коньки — небольшие рыбки, относящиеся к отряду иглообразных. Морские коньки появились на нашей планете достаточно давно: их ископаемые останки встречаются в толщах возрастом 40 миллионов лет. Где же обитают морские коньки?

Конь морских глубин

Первое, что привлекает внимание в морских коньках — необычная форма их туловища, напоминающая шахматного коня. В отличии от других рыб, они располагают тело вертикально, а не горизонтально. Связано это с тем, что большой плавательный пузырь коньков смещен к верхней половине их туловища. Размеры коньков могут варьировать в широких пределах. Некоторые особи являются настоящими великанами: длина их туловища составляет 3 десятка сантиметров. Самые маленькие коньки достигают всего 4 сантиметров в длину.

Интересно, что биологи не знают, сколько видов коньков населяет морские глубины: эти рыбки обладают уникальной особенностью менять не только окраску, но и форму. Кстати, возможность менять окраску позволяет конькам прятаться в водорослевых или коралловых зарослях от врагов. Разглядеть притаившегося конька практически невозможно. Это помогает конькам не только прятаться от врагов, но и охотиться: эти рыбки являются хищниками и питаются небольшими донными ракообразными. Способ питания коньков тоже интересен: при приближении добычи они быстро втягивают в себя воду вместе с добычей.

Движение и защита

Тело коньков покрывают костные пластинки, формирующие крепкую броню, способную защитить от хищников. Эта броня настолько прочна, что ее практически невозможно сломать даже после гибели морского конька.

Коньки имеют всего три плавника. Спинной помогает лавировать при движении вперед, два жаберных выполняют функции руля и помогают сохранять равновесие. Если коньку угрожает опасность, он может развивать внушительную скорость, взмахивая плавниками до 70 раз в секунду. Также уходить от хищников помогает способность менять объем плавательного пузыря, что дает возможность совершать быстрые и точные маневры. Однако при отсутствии опасности конек старается экономить энергию. Большую часть своей жизни он неподвижно висит в водной толще, держась хвостом за водоросли или кораллы.

Где обитают морские коньки?

морской конек аквариум
Морской конек в аквариуме

Морские коньки предпочитают теплые тропические моря. В российских морях обитает всего два вида: черноморский и японский коньки. Изредка в воды Черного моря заплывает длинномордый конек, который обитает в Средиземном море. Морской конек также неплохо себя чувствует и дома в аквариуме.

Коньки предпочитают жить в спокойных водах: быстрые течения и частые приливы им не по душе.

Размножение: заботливые отцы

Морские коньки в брачный период плотно прижимаются друг к другу. Самец раскрывает карман на своем брюшке, куда самка откладывает несколько икринок. В этом кармане икра оплодотворяется.

Потомство у коньков вынашивает самец. На животе у него есть особая камера, которая снабжается большим количеством крови. Во время «беременности» в кармане формируется настоящая плацента, которая питает мальков. Удивительно, но один самец за свою «беременность» может выносить до нескольких тысяч маленьких коньков. Естественно, роды у коньков протекают очень тяжело: самец может даже погибнуть, давая жизнь своему потомству. А вот самки относятся к продолжению рода более легкомысленно. Во время брачного периода они могут совокупляться с несколькими самцами. Правда, есть виды, которые образуют устойчивые пары. Такие «супруги» могут хранить друг другу верность на протяжении всей жизни. Если самец или самка в паре погибают, их партнер может даже умереть от постигшего его горя.

 Морской конек: враги

Поймать и съесть морского конька непросто. Связано это с двумя факторами: способностью быстро перемещаться в толще воды и костным панцирем, покрывающим туловище коньков. Однако желающих поживиться этими необычными рыбками довольно много. На коньков охотятся скаты, некоторые виды морских карасей, а также рыбы-прилипалы и рыбы-клоуны. Также на коньков могут охотится крабы, которые способны переварить даже такую костлявую добычу.

Главным врагом морских коньков является человек. К сожалению, люди загрязняют моря, в результате чего коньки стремительно теряют свой ареал обитания. Есть и еще одна причина вымирания: люди отлавливают коньков, чтобы делать из них сувениры для туристов. Поэтому можно сказать, что эти удивительные рыбы стали жертвами своего необычного внешнего вида. К тому же, вкус печени коньков ценится гурманами. Чтобы приготовить экзотическое блюдо, надо уничтожить несколько десятков особей.

В наши дни поголовье коньков быстрыми темпами сокращается. В Красную книгу занесено три десятка видов. Чтобы этот уникальный отряд не исчез, людям стоит задуматься. Биологи предпринимают меры по сохранению популяции, разводя коньков в искусственных водоемах и выпуская их в море. Позволит ли это спасти коньков от исчезновения? Ответ мы узнаем только через пару десятков лет…

Читайте также: Черное море — 7 интересных фактов

Комментарий появится на сайте только после проверки модератором!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *